肩部
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这真的是凝肩吗?

凝肩(五十肩)究竟是甚么?

「凝肩」的正确学名为「粘连性肩关节囊炎」。凝肩的成因目前仍然不明,其特征是肩关节内有发炎,肩关节囊续渐紧绷及加厚,导致肩膊疼痛增加及活动范围缩减。在显微镜下,肩关节囊的外观与掌腱膜挛缩症中限制手指活动的组织非常相似,此普遍的挛缩症令小指捲曲于手掌中。

凝肩有多普遍?

凝肩大约影响百分之二的人口,常见于 40 至 60 岁,没有性别及主力手之体质分别。糖尿病患者较容易患有此症,部分患者则于肩膊受伤后患上凝肩。

凝肩的病情一般可分为三个阶段:

  • 第一阶段是「冷冻期」──主要病征是疼痛。当疼痛加剧,肩膊会失去活动能力。这个情况大概会维持 6 星期至 9 个月不等。
  • 第二阶段是「凝固期」──疼痛会随时间久了而减退,但肩膊僵硬变成重要的特征。这个情况会维持 4 至9 个月。
  • 第三阶段是「解冻期」──凝肩的症状,包括疼痛及僵硬情况会自行痊癒。这个阶段约维持 5 个月至两年。

因此凝肩通常需要最少一年,或更长的时间才可有所改善。而肩膊永久失去外旋能力是很常见。

怎样诊断凝肩?

我们会按照患者的整体状况,包括病征、身体检查、造影结果及其他测试等,诊断是否患上凝肩。

早期的患者在转动肩膊时会感到疼痛,这与肩关节撞击综合症相似,所以两者很难分辨。时间长了,肩膊僵硬的情况会更加明显,且会减少肩部各方向的活动范围,特别是外旋能力──不能外旋是极重要的征状。

正常的肩膊可以对称的外旋

左肩患上凝肩会失去外旋能力

磁力共振扫描有助诊症吗?

X光及/或磁力共振扫描有助排除引致肩膊僵硬及疼痛的其他病因,因为凝肩并不会在此类造影中显现出来。

X光检查用来排除肩膊骨关节炎,而磁力共振扫描则可鑑定其他问题,特别是需要修补的肩袖旋转肌腱撕裂。

其他诊断可能会与凝肩混淆或同时存在,包括肩关节撞击综合症、肩袖旋转肌腱撕裂、肩膊骨关节炎、感染及肿瘤,以及从颈部引发的痛症等。

「凝肩一般都能自行痊癒,但可能要花上几年的时间。」

凝肩的治疗方法

  • 病发早期,会以抗炎药物及物理治疗的肩部伸展运动作治疗。进行的伸展运动需要是较温和的。
  • 如果情况没有显著改善,下一步是注射类固醇。这是非常安全的,因为类固醇只会停留在肩部,减少关节内的发炎及舒缓痛楚,使伸展运动更为有效。
  • 如果问题持续,下一步是进行关节镜关节囊松解术,是项「微创手术」。利用微型剪刀剪开关节囊,令肩部重新正常活动。进行高强度的术后复康物理治疗,能保持手术回复的肩部活动幅度。很多患者透过此关节镜手术均可迅速痊癒 [1-3] 。相对于传统的「麻醉后手法治疗」(医生直接以手移动患者肩膊来撕开关节囊),这是一项较新的方法。传统方法是可行的,但术后伤口颇痛。反之,若选择切开关节囊,而非撕开的话,伤口的痛楚会较少。

「大部分病人都能于关节镜手术后迅速痊癒。」

在凝肩中发炎的关节内膜看来像软珊瑚(如箭嘴指示)。

以关节镜来放松关节囊──利用微型的手术剪刀切开绷紧的肩部关节囊。

参考文献

1. Baums MH, Spahn G, Nozaki M, Steckel H, Schultz W, Klinger HM. Functional outcome and general health status in patients after arthroscopic release in adhesive capsulitis. Knee Surg Sports Traumatol Arthrosc. 2007 May;15(5):638-44.

2. Warner JJ, Allen A, Marks PH, Wong P. Arthroscopic Release for Chronic, Refractory Adhesive Capsulitis of the Shoulder. J Bone Joint Surg Am 1996 78: 1808-16.

3. Hannafin JA, Chiaia TA. Adhesive capsulitis. A treatment approach. Clin Orthop Relat Res. 2000 Mar;(372):95-109.

此文章原文由亚洲专科医生以英文撰写

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